domingo, 16 de junio de 2013

XIANGMEI GU - RECUPERANDO ILUSTRACIONES CHINAS



Xiangmei Gu se acerca a una pintura china con un par de pinzas de punta. Su tarea consiste en eliminar la última capa de papel deteriorado que protege el Académico Lofty pintura en un campo de otoño y sustituirlo por papel nuevo. Delicadamente, le perfora la hoja, a continuación, utiliza sus dedos para tirar los frágiles fragmentos amarillentos. Tres empleados de Gu parecen contener la respiración . Como el último fragmento es finalmente eliminado, el alivio es palpable. Más adelante en el día, Gu-primera y única restauradora de pinturas chinas en la Freer Gallery of Art y Arthur M. Sackler Gallery-vuelve a montar la pintura con la ayuda de un asistente estadounidense y dos becarios chinos.
  
Los becarios estarán tres meses-el tiempo suficiente "para aprender y repasar las técnicas básicas", dice Gu. Pero, añade, cuando se trata de la conservación del arte, "hasta que deje de trabajar, nunca se deja de aprender."
Gu, de 58 años, , fue elegida este año por el Museo de Shanghai para una beca de arte y uno de los 30 seleccionados de entre cientos de candidatos. Gu quedó en el Museo de Shanghai, como estudiante, aprendiz y conservador-durante 15 años.
Sentada en su estudio en la planta principal de la Galería Freer en el National Mall, Gu saca una fotografía de un cajón del escritorio. En ella, tres estudiantes que se unieron al departamento de conservación en el Museo de Shanghai se apiñan en torno a un maestro. Gu es el segundo desde la izquierda. "Yo era muy joven", dice, riéndose de su aspecto.
Gu llegó a Estados Unidos en 1987 para reunirse con su esposo, Jinrui Dai, que estaba en la escuela de posgrado en la Universidad de Illinois en Chicago.  Después de trabajar como conservadora en el Instituto de Arte de Chicago, Gu escribió al conservador del Freer de pinturas chinas para pedir trabajo. No era la forma habitual de solicitar un puesto en un prestigioso museo, dice con una risita, pero "porque soy de China, no sé nada acerca de América." En cualquier caso, funcionó. Antes de su llegada a la Freer en 1990, las pinturas chinas eran restauradas por conservadores japoneses, que estaban más acostumbrados a trabajar con telas oscuras y patrones más elaborados que los encontrados en las pinturas tradicionales chinas.
El último proyecto de Gu es la reparación de pinturas para dos próximas noviembre exposiciones: "Children at Play", y "El arte de China". 
Alisa las arrugas mediante la aplicación de finas tiras de papel con pasta a la espalda de la pintura y  con un cepillo de fibra de palmera. Cuando falta la capa pictórica, añade pigmento. Ella se sienta en un taburete y mezcla los colores con tres filas de 14 pinturas. Al restaurar los tonos más oscuros, que se basa en pigmentos tradicionales chinos, que proporcionan una capa opaca gruesa, por los tonos claros, utiliza acuarelas, que son más sutiles.
Gu parece tranquila trabajando, aunque admite que a veces tiene un dolor de estómago antes de llevar a cabo una reparación muy grande. Ella nunca ha olvidado la lección central que aprendió de su maestro en Shanghai: Si comete un error, el pintor no puede volver a la vida para arreglarlo.

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